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jueves, 20 de noviembre de 2008

DEFECACION AL AIRE LIBRE


ACABAR CON ELLA EN 2012

La India, contra la defecación al aire libre

NUEVA DELHI.- Si hay una visión de la India que impacta al visitante es la suciedad que invade todo y a la que contribuye sobremanera la falta de retretes en el país. De los 2.500 millones de personas que carecen de sanitarios en el mundo, la mitad viven en el Sur de Asia y es La India la que peor récord ostenta, ya que tan sólo un 28% de sus hogares rurales tienen váter, frente al 30% de los afganos o el 36% de los ciudadanos de Bangladesh.

Montones de basura, chatarra y escombros por doquier, excrementos de vacas "sagradas" y otros animales sueltos y seres humanos haciendo sus necesidades en cualquier sitio son imágenes cotidianas de una India, urbana o rural, que parece reñida con la higiene. Pero el Gobierno se ha puesto como objetivo lograr que la "defecación al aire libre" se acabe en el año 2012.

A la suciedad general contribuyen la falta de agua corriente (en ningún caso potable) y de váteres en todos los hogares, problemas ambos que se abordan estos días en la III conferencia sudasiática sobre prácticas e instalaciones higiénicas y sanitarias (SACOSAN).

El Gobierno lanzó en 1999 su 'Total Sanitation Campaign', un programa dotado con casi 3.000 millones de dólares (2.300 millones de euros), que preveía la construcción de 118 millones de retretes domésticos, 11,2 millones en escuelas, 400.000 en guarderías y 28.000 váteres públicos en la India rural. Sin embargo, según datos oficiales, aún queda por construir letrinas en 115 millones de hogares rurales para conseguir el objetivo fijado para dentro de cuatro años.

La campaña fue apuntalada en 2003 con un programa que recompensa a los pueblos que cumplan con el objetivo, con cantidades que van de los 1.000 (780 euros) a los 11.000 dólares (8.600 euros) y que han conseguido implicar a las 'panchayat' o asambleas locales en el esfuerzo: en 2007, 4.959 aldeas fueron premiadas.

Las ventajas de usar el váter

"Existe un problema de falta de conciencia" de la importancia del uso del retrete y la higiene posterior, admite Neetu Huda, una consultora del Gobierno del estado indio de Haryana, quien considera que subsidios y premios animan a la población más pobre a "involucrarse eficazmente en el programa".

Otros participantes en este gran esfuerzo nacional se centran en educar a la población sobre las ventajas del uso del váter"Cuando tengas uno a la puerta de tu casa, tendrás privacidad, seguridad, pundonor, higiene, dignidad social" y hasta medio centenar de "ventajas" que relata, apoyado en un gráfico árbol, el jefe de un proyecto orientado a la mujer del Servicio de Planificación y Construcción Aga Khan, M.U.Kukadia.

Si bien el programa sanitario se concentra en el campo, la India urbana tampoco es un ejemplo de salubridad e higiene. Un informe elaborado por el Consejo de Higiene Global en cooperación con una firma de productos higiénicos constató en septiembre que el 78% de los hogares urbanos tienen un nivel elevado de contaminación bacteriana y que la población "ni siquiera percibe como amenazas" los lugares de mayor riesgo para el contagio de infecciones como cocinas y baños.

A la entrada de la SACOSAN, una foto gigante del padre de la patria india, el mahatma Gandhi, proclama que "la higiene es más importante que la independencia", pero su significado aún no alcanza al empleado que le barre la basura en la cara.