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viernes, 3 de octubre de 2008

ANIVERSARIO DEL "MAHATMA" EN AMRITSAR

India celebra el aniversario del nacimiento del "Mahatma" Gandhi
Nueva Delhi.- Los principales líderes políticos indios rindieron hoy un homenaje floral al líder independentista "Mahatma" Gandhi, en el día en que se cumplen 139 años desde su nacimiento.
Un Shyamlal indio, seguidor de la filosofía de Gandhi, limpia una estatua de Mahtma Gandhi tras bañarla en leche durante los rituales de limpieza y purificación, durante una ceremonia en la víspera del nacimiento del "padre de la nación" en la ciudad de Amritsar, norte de la India. Gandhi nació el 2 de octubre de 1869 en Porbunder, Gujrat, estudió derecho en el Reino Unido y practicó la abogacía en Sudáfrica. Gandhi posteriormente dejó su profesión para volver a la India y unirse a la lucha para conseguir la liberación del país.
Al son de la canción "Raghupati Raghava Raja Ram", la favorita de Gandhi, cientos de personas se reunieron en torno al túmulo que señala el punto donde el defensor del pacifismo fue incinerado, en el año 1948, informó la agencia india IANS.
La ceremonia estuvo encabezada por la presidenta india, Pratibha Patil, el primer ministro, Manmohan Singh, y también contó con la asistencia de la líder del gubernamental Partido del Congreso, Sonia Gandhi, y del opositor Bharatiya Janata Party, L.K. Advani.
Asimismo participaron representantes de las religiones budista, bahai, cristiana, sij, zoroastra, musulmana, hindú, judía y jainí, todas presentes en la India.
Bajo el calor, y entre estrictas medidas de seguridad, cientos de personas se congregaron en el memorial para ofrecer sus propios tributos.
"Vengo aquí cada año con mi abuelo para homenajear a 'Mahatma' Gandhi", dijo a IANS Shivalika, una niña de 12 años que aprovechó que el día es festivo para los escolares.
En los últimos días, diversas asociaciones han organizado una serie retrospectivas sobre la vida y obra de Gandhi con el objetivo de que los jóvenes aprendan sus enseñanzas y conozcan el papel que desempeñó en el camino de la India hacia la independencia del Imperio Británico, lograda en 1947.
Además, una "Marcha por la Paz" recorrerá hoy varias calles de Nueva Delhi en protesta contra los ataques que han sufrido en las últimas semanas grupos de cristianos indios en diferentes regiones del país.
"En el presente escenario, cuando los inocentes mueren a causa de la violencia entre comunidades y en ataques terroristas, se necesita propagar el mensaje de paz, armonía y no violencia de Gandhi", dijo el padre Emanuel, convocante de la marcha.
La efeméride coincide este año con el inicio de la fiesta del Eid Fitr, que marca el fin del mes sagrado de ayuno musulmán o Ramadán y que es aprovechada por los fieles para salir a las calles del país, donde los musulmanes constituyen en torno al 13 por ciento de la población.
Mohandas Karamchand Gandhi, más conocido como "Mahatma" ("gran alma") Gandhi, nació el 2 de octubre de 1869 en la actual región oriental india de Gujarat.
Tras unos años de educación en el Reino Unido, Gandhi inició su doctrina de desobediencia civil en Suráfrica, donde fue expulsado de un vagón por no ser blanco.