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jueves, 12 de junio de 2008

A PUNTO DE ERRADICAR LA POLIO


Pakistán confía en erradicar la polio ante el descenso de casos en 2008
Amparada en el bajo número de casos que se han registrado este año, Pakistán finaliza hoy una campaña masiva de vacunación con la esperanza de erradicar la polio.'En muchos países en los que era más difícil eliminar la enfermedad, ya lo hemos conseguido', explicó a EFE el director del programa antipolio de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en Pakistán, Nima Abid.Según el experto, si hasta 2010 tienen lugar campañas de vacunación que cubran al 90 por ciento de la población, la enfermedad podría ser 'erradicada pronto', ya que desde hace tiempo 'en la mayor parte del país no se registra ningún caso'.'En la provincia más poblada del país, Punjab (este), desde julio no se ha manifestado la enfermedad, algo que nos hace ser muy optimistas', explica el experto, quien añade que en tres cuartos del país la polio no ha hecho acto de presencia en dos años.En 2008, tan sólo se han registrado once casos en Pakistán, nueve de ellos en la región suroriental de Sindh y dos en la Provincia de la Frontera del Noroeste (NWFP), según Abid.Tras haber eliminado el virus del tipo P2 en 1998 y con una escasísima presencia en el país del P3 (sólo un caso este año), Pakistán está librando una dura batalla contra el virus P1, que causa parálisis.El Ministerio de Salud puso en marcha el pasado 10 de junio una nueva campaña de tres días contra la poliomielitis con 40.000 equipos desplegados en 67 distritos del país, con el objetivo de vacunar a los niños menores de cinco años que no pudieron ser inmunizados durante la anterior fase, lanzada a finales de mayo.La intención con este tipo de campañas es alcanzar la cifra de las 17,2 millones de vacunaciones, en un país donde, según datos de Unicef de 2007, hay 19 millones de niños por debajo de esta edad.'Es una campaña sólida y de calidad que llegará a todo el mundo, porque es la única manera que hay de erradicar la enfermedad', aseguró el portavoz del Ministerio de Salud, Mazhar Nisar, en una entrevista reciente con el rotativo 'Daily Times'.La polio es una enfermedad viral que se transmite por vía oral y fecal, a través del agua o alimentos, algo frecuente en condiciones de falta de higiene, como las que se dan en el depauperado país surasiático.La enfermedad puede afectar a cualquier persona, pero los niños son especialmente vulnerables, y aunque en la mayoría de ocasiones es asintomática, una de cada 200 infecciones desemboca en parálisis irreversible e incluso puede causar la muerte.En la actualidad, la poliomielitis es considerada endémica únicamente en cuatro países del mundo: Pakistán, la India, Afganistán, y Nigeria.El Gobierno paquistaní calcula que 230.000 niños se han salvado de la parálisis hasta ahora desde el comienzo del programa contra la polio en 1994, ya que antes de esa fecha el número de casos oscilaba entre los 25.000 y 30.000 al año.La cifra de casos de polio se redujo notablemente en la última década, con 32 casos el año pasado frente a los 1.100 registrados en 1997.'El Gobierno está haciendo un gran esfuerzo, necesita apoyo técnico y buena comunicación', argumenta Abid.El experto agrega que la campaña de erradicación de la polio ha recibido una gran inversión por parte del Gobierno y de las organizaciones humanitarias, ya que cada operación de inmunización cuesta unos 15 millones de dólares.Además, el personal sanitario no sólo tiene que luchar contra la enfermedad, sino también contra los bajos niveles educativos o las supersticiones, especialmente en zonas donde hay presencia de grupos integristas, algunos de los cuales desconfían de los 'efectos negativos' de la vacuna, como por ejemplo una supuesta esterilidad.'A pesar de todo, estoy convencido de que podremos conseguir acabar con la polio', dice Abid esperanzado.